Roadtrip langs de Franse Atlantische kust

juli, 9 2021

Frankrijk is en blijft het vakantieland bij uitstek. Een minder voor de hand liggende bestemming is de Atlantische kust. Deze vele honderden kilometers lange kustlijn is ideaal voor een roadtrip. Sander van het kampeermagazine ACSI FreeLife gidst jou van noord naar zuid langs de must-visits van de zes departementen.

1. Loire-Atlantique

Fijne zandstranden en wilde kusten

In het departement Loire-Atlantique, tussen de Loire en de Franse Atlantische kust, wacht je een veelzijdige vakantie. Van Nantes, een levendige stad met een rijk cultureel erfgoed, tot aan Saint-Nazaire waarvan de geschiedenis nauw verweven is met de oceaan, wacht je de ene na de andere ontdekking.

De 133 kilometer lange kust van de Loire-Atlantique biedt een schakering van kleine baaien en lange zandstranden. Ook tref je er beschermde natuurgebieden zoals het natuurpark Brière, de zoutpannen van Guérande en badplaatsen als Pornic, Saint-Brevin-les-Pins, Pornichet en La Baule.

Roadtrip Zuid-Frankrijk Pornic, Préfailles

Een prachtige locatie om te fietsen langs de Franse kust.

Crêpe van boekweit

De Loire-Atlantique biedt vermaak en ontspanning voor het hele gezin. Ook fijnproevers kunnen hier hun smaakpapillen verwennen met bijvoorbeeld heerlijke zeevruchten. Kom even tot rust op een stil plekje in een kleine vissershaven als Le Croisic. Probeer eens een galette, de beroemde crêpe van boekweit, of een muscadet-wijn in Clisson, een stadje met Italiaanse charme te midden van de wijngaarden.

Campingtips in de Loire-Atlantique

Camping Eléovic in Préfailles is een gezellige familiecamping met 55 staanplaatsen en ligt direct aan het strand. De camping is gelegen op een oplopend terrein zodat je met een beetje geluk ’s ochtends wakker wordt met een uitzicht over de Atlantische Oceaan.

2. Vendée

Inspanning en ontspanning

In de Vendée vind je het perfecte evenwicht tussen strandvakantie, cultuur en actie. Dit departement telt 140 kilometer zandstranden, 250 kilometer beschermde, ongerepte kust en 18 prachtige badplaatsen met de nodige flair. De kust wordt verder verrijkt met twee eilanden, Île d’Yeu en Île de Noirmoutier, kleine paradijsjes in de Atlantische Oceaan.

Enkele bekende badplaatsen in de Vendée zijn Saint-Jean-de-Monts, een aanrader voor gezinnen, met 8 kilometer aan mooie stranden zoals La Grande Plage (dat is onderscheiden met het label Pavillon Bleu), Saint Gilles Croix de Vie dat bekendstaat om zijn sardinehaven, Les Sables d’Olonne, de stad van de beroemde zeilwedstrijd Vendée Globe, en La Tranche sur Mer, door surfers ook wel ‘klein-Californië’ genoemd.

Mooie vuurtoren met prachtig uitzicht

Wandel langs de kust en geniet van het eindeloze uitzicht

Wandelen langs ruige rotsen

Ook natuurschoon biedt de Vendée in overvloed. Volg bijvoorbeeld de bezienswaardige kustroute La Corniche Vendéenne. Deze kustlijn van meer dan drie kilometer ligt vol met ruige, ongerepte rotsformaties. Gezinnen hoeven zich in de Vendée geen seconde te vervelen. Je vindt er kliminstallaties in de boomtoppen (accrobranche), dierentuinen, aquaria én het beroemde attractiepark Puy du Fou, dat al meerdere keren is verkozen tot beste pretpark ter wereld.

Knoflookbrood

En als je er toch bent, laat dan ook de vele culinaire specialiteiten van de Vendée je tong strelen. Probeer bijvoorbeeld eens de sardines van Saint Gilles Croix de Vie, het knoflookbrood Préfou en natuurlijk de zeevruchten en verse vis.

Campingtips in de Vendée

Op camping La Prairie in Saint-Jean-de-Monts vind je volop waterpret met onder andere een buitenzwembad met glijbaan, een verwarmd binnenbad en een whirlpool. De camping ligt bovendien op loopafstand van een zandstrand.

3. Charente-Maritime

Eilanden, natuur en maritiem erfgoed

Volledig tot rust komen aan zee. Steden en historische bezienswaardigheden bezoeken en door charmante dorpjes slenteren. De mooiste plekjes op het vasteland maar ook op de eilanden zijn ook prima op de fiets te verkennen.

In het departement Charente-Maritime vind je badplaatsen, bruisende steden met veel historie en voldoende leuke uitjes voor een geslaagde vakantie met het hele gezin. Van La Rochelle tot Royan heb je ruime keuze uit uiteenlopende activiteiten, bezienswaardigheden en stranden die ontspanning en rust bieden, maar ook volop mogelijkheden voor watersport. Ontdek in je eigen tempo de culturele diversiteit van La Rochelle en de flair van de oude haven.

Ontdek de Franse dorpjes op je eigen tempo

Ontspannen struinen door de Franse dorpjes.

Eilandhoppen

Een trotse getuige van het verleden is het fregat Hermione in Rochefort, onderdeel van het Arsenal des Mers. Zowel kinderen als volwassenen kunnen spannende avonturen beleven op het gebied van zee en scheepvaart. Ga er even lekker tussenuit op de eilanden Île de Ré of Île d’Oléron en ontspan in hippe en chique badplaatsen aan de oceaan te midden van fascinerende, natuurlijke landschappen.

Mosselen maar dan heel anders

Een bezoek aan de Charente-Maritime is niet compleet zonder hét gerecht van de regio te proeven, de oester. Wil je meer te weten komen over dit snotterige goud, dan is het oestermuseum La Cîté de l’Huître in Marennes een echte aanrader.
Op Île d’Oléron kun je proeven van een andere zeevruchtspecialiteit, Eclade de Moules. De kok stapelt de mosselen op een houten plank en bedekt deze met dennennaalden die worden aangestoken. Dat is weer eens wat anders dan die vertrouwde gekookte mosselen.

Campingtips in de Charente-Maritime

Camping La Taillée in het noordwesten van de Charente-Maritime is een rustig gelegen familiecamping in een oase van groen met ruime plekken. Ideaal om plaatsen als La Rochelle en Rochefort te bezoeken.

4. Gironde

Natuurrijk fietsparadijs

De Gironde kunnen we het best beschrijven met veel superlatieven. In het grootste departement van Frankrijk vind je de edelste wijnen uit de Bordeaux, de hoogste stuifduin, het grootste estuarium van Europa én je kunt er prachtig en veilig fietsen.

Een vakantie in Gironde is bovendien een feest voor je ogen en je tong. Meteen onder de monding van de Gironde ligt een paradijs voor wijnliefhebbers. De wijnroute voert langs de mooiste châteaus van de Médoc, waar wijnbouwers je uitnodigen voor rondleidingen en wijnproeverijen. Ook Bordeaux, als bruisende metropool en mondiale wijnhoofdstad, wil je zeker niet overslaan.

De mooiste fietsroutes langs het strand

Genieten van de prachtige fietspaden langs het strand.

Fietsen door pijnboombossen

Fiets- en natuurliefhebbers komen in de Gironde aan hun trekken met fietspaden dwars door de pijnboombossen, die de grote binnenmeren met de kust verbinden. Voor een welverdiende pitstop kun je je fiets aan de kant zetten en genieten van een terrasje in badplaatsen als Soulac, Montalivet, Hourtin en Lacanau.

Grootste zoetwatermeer van Frankrijk

Voor gezinnen is het ideaal dat ze naar het grootste zoetwatermeer van Frankrijk – Lac d’Hourtin et de Carcans – kunnen uitwijken als de branding van de Atlantische Oceaan te sterk is. Aan dit meer kunnen ook de jongste gezinsleden heerlijk spetteren in rustiger water, terwijl de ouderen zich ontspannen op het strand of zich storten in een van de vele vormen van watersport.

In het landschap rondom de Baai van Arcachon is de oesterteelt duidelijk aanwezig. Hier zie je de typische cabanes tchanquées, de paalhutten van de oesterkwekers, die regelmatig geheel door water worden omgeven.

Proef de beroemde oesters uit deze beroemde baai in combinatie met een glas witte wijn Entre-Deux-Mers en geniet van het uitzicht vanaf de vuurtoren Le Phare du Cap Ferret op de imposante Dune du Pilat en de zandbank van Arguin. De hoogste stuifduin van Europa kun je ook nog beklimmen. En op de top van deze duin (hoog boven de zee) heb je een spectaculair uitzicht over de omgeving, met kans op een onvergetelijke zonsondergang.

Campingtips in de Gironde

Voor wie liever, of ook graag, een duik neemt in zoet water, is camping Les Ourmes aan het Meer van Hourtin-Carcans een aanrader. Het oceaanstrand is per fiets goed bereibaar. De gezinscamping telt 300 toerplaatsen en 200 camperplaatsen.

5. Les Landes

Surf- en fietsbestemming in het groen

Een vakantie in Les Landes komt zowat overeen met onvergetelijkheidsgarantie. Van de grote zandstranden aan de Zilverkust (Côte d’Argent) tot Capbreton in het zuiden, de enige havenstad in dit deel van de Franse Atlantische kust.

Wat wil je nog meer in een vakantie dan zwemmen, surfen, kiten of in de schaduw van de dennenbossen fietsen? De vakantiebestemmingen Seignosse en Capbreton aan de Franse Atlantische kust staan in heel Europa bekend vanwege hun unieke surfspots. Maar je vindt hier nog vele andere mooie bestemmingen, zoals de badplaatsen Moliets-et-Maa, Biscarosse en Mimizan.

Genieten van de uitgestrekte stranden van de Atlantische kust

Een onvergetelijke vakantie op het Franse strand

Terug in de tijd

Daarnaast tref je in Les Landes volop traditie aan. Ga bijvoorbeeld met de (klein)kinderen honderd jaar terug in de tijd en reis met een oude stoomtrein naar de historische wereld van het streekmuseum van Marquèze. De hele zomer door worden de geschiedenis en tradities van de regio met evenementen in het openluchtmuseum tot leven gewekt.

Waterratten kunnen op de 45 stranden aan de Atlantische kust ook hun hart ophalen. Gezinnen met kinderen kunnen niet ver van de kust onbezorgd ontspannen op de elf stranden aan de zoetwatermeren landinwaarts.

Fietswalhalla

Met 621 kilometer aan fietspaden en de zogeheten voies vertes (autovrije fietspaden) wordt het je makkelijk gemaakt om Les Landes vanaf het fietszadel te ontdekken. Zo geniet je op een milieuvriendelijke manier van de natuur, de geur van de dennenbossen en het uitzicht over de Atlantische Oceaan.

Ben je dol op eendenborst, eendenconfijt of rillette van eend? In Les Landes variëren ze er eindeloos mee. Bij een groot deel van de eenden- en ganzenfokkerijen kun je zelfs op bezoek, zodat je zelf kunt zien hoe het pluimvee in deze regio wordt gefokt.

Campingtips in Les Landes

Camping Sylvamar is een van de LeadingCampings, een Europees samenwerkingsverband van toonaangevende campings. De camping ligt in de bossen op 800 meter van het strand van Labenne en heeft 225 toerplaatsen. Er is een groot beautycenter en een zwemparadijs met glijbanen.

6. Biarritz-Frans Baskenland

Traditie en culinaire specialiteiten

Biarritz-Frans Baskenland is je bestemming als je echt toe bent aan iets anders. Hier beleef je een vakantie als in een ansichtkaart: kies uit wandelen op de GR10, thalassotherapie aan de kust, een keur aan golfbanen, festivals en culinaire verrassingen.

Fietsen door de mooiste Franse dorpen

Genoeg van het strand, nu even rustig toeren door de stad.

Typisch Baskische sport

Heb je wel eens gehoord van het pelotaspel Cesta Punta? Het is slechts een van de vele unieke culturele tradities die je tegenkomt in Frans Baskenland. In Biarritz of Saint-Jean-de-Luz kun je zien hoe deze balsport wordt gespeeld, een waar spektakel voor het hele gezin!

Als je de cultuur, taal en gewoonten van Baskenland beter wilt leren kennen, is een bezoek aan het Baskisch museum in Bayonne zeer de moeite waard. Maar culturele hoogtepunten vind je in Frans Baskenland eigenlijk overal, in steden zoals Biarritz en Bayonne en in Baskische dorpen zoals Sare en Ainhoa.

Is het tijd om te ontspannen op het strand? Met 35 kilometer aan zandstranden en baaien vind je in dit departement zeker wat je zoekt. Voor meer sportief ingestelde kampeerders zijn er ook nog unieke surfspots, acht golfbanen en vele andere activiteiten.

Jambon de Bayonne

Baskenland biedt natuurlijk ook bekende culinaire specialiteiten zoals de Jambon de Bayonne IGP, Piment d’Espelette AOC, chocolade uit Bayonne, de beroemde gâteau basque, de wijnen uit Irouléguy en de Baskische ciders en bieren.

Een heel ander perspectief vind je wat verder van de kust: vanuit Sare, op ongeveer een half uur van Saint-Jean-de-Luz, ga je met het tandradbaantje de 1.700 meter hoge berg La Rhune op. Bij helder weer heb je vanaf de top een fantastisch uitzicht over de hele Golf van Biskaje.

Campingtips in Biarritz-Frans Baskenland

Camping Ciela Atlantica is een kleine camping (51 toerplaatsen) aan de voet van de Pyreneeën en op loopafstand van de stranden. De camping ligt daarnaast vlak bij het stadje Saint-Jean-de-Luz én de mooiste surfspots waar deze streek ook zo bekend om is.

Dit artikel is eerder verschenen op ACSI FreeLife.

  • Auteur: Sander Cox
  • Mijn ideale vakantiedag? ’s Ochtends fietsend of hardlopend de omgeving ontdekken en daarna met de benen omhoog tot rust komen met een boek of tijdschrift in de hand én de telefoon in de vliegtuigmodus. Als redacteur van ACSI FreeLife typ ik door de vingerkrampbarrière en verken ik nieuwe regio’s waar je verrassend goed kan kamperen en fietsen.

Reageer

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Confidental Infomation