Atlas Obscura: 5 bijzondere plekken in Frankrijk

Michèle en Sanne reizen samen door Europa en delen hun ervaringen op ‘The adventures of MiSa’. Ze kochten een speciaal boek: de ‘Atlas Obscura’. Deze gids, met bijbehorende website, staat vol vreemde en originele plaatsen in de hele wereld. Michèle en Sanne bezochten vijf Atlas Obscura-plekken in Frankrijk.

1. Kunstwerk Le Cyclop in Milly-la-Fôret

In het stille Milly-la-Fôret ligt een enorm kunstwerk verstopt in het bos: ‘Le Cyclop’. Het bijna 23 meter hoge, eenogige monster is ontworpen en gemaakt door de Zwitserse artiest Jean Tinguely. Samen met zijn vrouw en vrienden maakte hij de sculptuur in twintig jaar. Het beeld is gemaakt uit driehonderd ton afval en bestaat uit mozaïek, beton, metaal, stenen, spiegels en een waterval.

Milly la Forêt - Atlas Obscura

We bezochten de sculptuur in januari. Het vroor en we konden de weg niet vinden. Na een wandeling van dertig minuten zagen we in het bos een vaag figuur. We besloten ernaartoe te lopen en daar stond hij in volle glorie. Helaas was het terrein gesloten en konden we de binnenkant van het beeld niet bekijken. Gelukkig konden we door het hek heen de buitenkant wel goed zien. De spiegeltjes reflecteerden het ochtendlicht, we zagen het oog en de tandjes van de cycloop en hij had zijn mond open. Toen we eromheen liepen, zagen we de rest van de materialen, zoals een treinwagon, tandwielen, blokken en trappen! Heel bijzonder om te zien en vast nog meer bijzonder om het kunstwerk te beklimmen.

Campings bij Milly-la-Forêt

2. Mummies in het Collégiale de Saint-Bonnet-le-Château

Boven in het kleine dorpje Saint-Bonnet-le-Château staat een middeleeuwse kerk, de collegiale kerk van Saint-Bonnet. Hier vind je een bibliotheek, muurschilderingen en religieuze ornamenten uit de dertiende en veertiende eeuw. Maar dat is niet alles! In 1837 werden onder de kerk dertig goed geconserveerde lichamen gevonden uit de dertiende en veertiende eeuw. De mummies zijn uitgebreid onderzocht, maar nog steeds is niet zeker wat er gebeurd is. Het dorp heeft in zijn woelige geschiedenis de Honderdjarige Oorlog, de pest en religieus geweld doorstaan. Mogelijk zijn het de lichamen van een vermoorde, welgestelde familie of zijn het slachtoffers van de pest.

We arriveerden in het rustige dorp en liepen naar de kerk. We waren erg nieuwsgierig, zeker nadat we alle theorieën over deze bijzondere vondst hadden gelezen. We gingen de kerk in en drukten op de lichtknop in de kapel. Achter een glazen plaats konden we de mummies zien. Het was interessant, maar gaf ook wel wat rillingen. Tegenwoordig biedt de kerk tegen betaling een virtual reality-tour aan om de mummies van dichterbij te kunnen observeren. Toegang zonder de virtual reality-tour is gratis.

Campings bij Saint-Bonnet-le-Château

3. Eigenzinnige en activistische kunst in The Abode of Chaos

In het midden van een toch wel chique wijk boven de bekende stad Lyon, ligt ‘The Abode of Chaos’. Dit is een terrein waar kunstenaars zich artistiek en politiek uiten. De eigenaar, Thierry Ehrmann, begon in 1999 met dit museum in een zeventiende-eeuws huis. Over het hele terrein zijn uitspraken tegen de huidige politiek te vinden. Ook zie je er enorme doodshoofden, uitgebrande auto’s, robotten die mensen moeten voorstellen en graffiti. Het lijkt een bij elkaar geraapt zooitje, maar het er zit wel een bepaalde orde in. Lyon is helemaal niet blij met The Abode of Chaos en heeft de eigenaar al meerdere malen voor de rechter gesleept. Tot nu toe zonder succes.

Abode of chaos - Atlas Obscura

We bezochten het terrein op een warme lentedag. Overal zie je wel iets bijzonders. Prachtige installaties, maar ook minder prettige zaken. De radicale uitspraken stonden ons soms tegen, maar de hele ervaring is prachtig. Als we nu dit chaotische museum nogmaals zouden bezoeken, ben ik er zeker van dat we totaal andere dingen zullen zien of ervaren. De toegang is gratis.

Campings bij Lyon

4. Fort Boyard: een fort in zee

Fort Boyard was het idee van Lodewijk XIV, die regeerde van 1643 tot 1715. Hiermee wilde hij de Franse westkust beschermen tegen de Engelsen. Maar uiteindelijk bouwde Napoleon het 150 jaar later. De bouw begon in 1801 maar bleek erg lastig door het wisselende getij. In 1809 werd de bouw stilgelegd. Toen het in 1857 eindelijk voltooid werd, waren de Engelsen al geen bedreiging meer en was het fort niet meer nodig. Na een tijdje raakte het in verval. In 1988 werd het fort gerestaureerd om te gebruiken in de beroemde spelshow ‘Fort Boyard’. De enige manier om de binnenkant te bekijken is door deel te nemen aan de spelshow. Het is mogelijk om rond het fort te varen met een boot, maar hiervoor moet je betalen.

Fort Boyard - Atlas Obscura

Al onderweg richting het fort wordt verwezen naar Ile-d’Aix voor het beste uitzicht. Wij kozen er echter voor om door te rijden naar Ile-d’Oléron. We gaven het dichtstbijzijnde stuk land in op onze navigatie en reden op hoop van zegen naar de bestemming. Dat lukte, we vonden een parkeerplaats dicht bij het strand. Het fort was meteen zichtbaar! We besloten lopend zo dicht mogelijk bij het fort te komen. Nu konden we de buitenkant goed zien met de ingezoomde camera. Geen boot nodig!

Campings in de buurt Fort Boyard

5. Buitenaardse wezens in de berg van Bugarach?

De ‘Pic de Bugarach’ is bekend vanwege een bijzondere gebeurtenis. Volgens sommigen voorspelden de Maya’s dat in december 2012 de wereld zou vergaan. Een groep mensen, de zogenaamde ‘New Agers’, geloofde dat alleen het gebied rond de berg Bugarach gespaard zou blijven en dat er buitenaardse wezens in de berg zouden zitten. Het dorp werd overspoeld door New Agers en de prijzen van de huizen en het land schoten omhoog. Elk jaar komen 20.000 bezoekers naar het dorp om te bidden of vreemde rituelen uit te voeren aan de voet van de berg, ook wel de ‘alien garage’ genoemd. Het is waar dat er allerlei grotten en gangen onder het oppervlak lopen, maar of er aliens in zitten … Bijzonder aan deze berg is dat de bovenste laag ouder is dan de rest. Daarom wordt hij ook wel ‘de omgekeerde berg’ genoemd.

Bugarach - Atlas Obscura

Wij bezochten het gebied in maart. We hadden geen hoge verwachtingen maar toch voelde de atmosfeer wat ongewoon. We weten niet of dit kwam doordat we alle verhalen gelezen hadden of dat er echt iets in de berg verblijft. De volgende keer dat we in de buurt zijn, gaan we de berg beklimmen. Wie weet wat we tegenkomen!

Campings in de buurt Bugarach

Nog drie bijzondere verschijnselen in Frankrijk

  • De ‘calanques’ aan de Middellandse Zeekust zijn prachtige, deels ondergelopen valleien die in zee uitkomen. Camping Pascalounet ligt vlak bij het Parc national des Calanques.
  • In de buurt van Gargas vind je oude okermijnen. Het oker geeft het gesteente in de buurt een prachtige oranje kleur. Camping Domaine des Chênes Blancs ligt nabij Gargas.
  • In het Parc Naturel Régional des Alpilles wandel je tussen mooie kalkheuvels, olijfbomen en fruitboomgaarden Camping La Vallée Heureuse ligt vlak bij de Alpilles en heeft een mooi uitzicht over dit gebied.
Michèle & Sanne
  • Auteur: Michèle & Sanne
  • Michèle (26) & Sanne (21), dat zijn wij. Sinds november 2017 reizen we rond in onze blauwe Volkswagen T4, genaamd Stitch, en ontdekken we Europa. Onderweg leren we over de plaatsen die we bezoeken, onszelf en het kampeerleven. Stukje bij beetje raken we bekend met allerlei aspecten van the vanlife die we graag met jullie delen.

Reageer

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *