Saint Michael’s Mount: het tweelingbroertje van Le Mont-Saint-Michel

Onlangs schreven Meintje en Camiel over hun bezoek aan een wereldberoemde bezienswaardigheid in Noord-Frankrijk: Le Mont-Saint-Michel. Maar wist jij dat er een replica van dit bouwwerk in Zuid-Engeland te vinden is? Maak kennis met het kleine broertje van Le Mont-Saint-Michel: Saint Michael’s Mount.

Volg de middeleeuwse paden richting het kasteel. Wandel door de subtropische tuinen. Luister naar de bijzondere verhalen van de eilandbewoners. Wat was de reden dat het gebouwd werd? Wie woonden hier? Luister en ontdek hoe de mensen hier eeuwen geleden leefden. En aanschouw het wisselen van de getijden. Een bezoekje aan Saint Michael’s Mount is fantastisch. Trek er maar een halve dag voor uit, want er is zoveel te zien.

Pas op voor natte voeten!

Waar Le Mont-Saint-Michel jaarlijks miljoenen bezoekers trekt, komen er slechts 65.000 mensen per jaar naar het unieke bouwwerk in Zuid-Engeland. Waarom? Dat is mij een raadsel. Want het is een magisch plekje! Het eilandje ligt 366 meter uit de kust van Mount’s Bay in Cornwall. Door een glibberig, met klinkers aangelegd weggetje, is het eiland verbonden met het oudste stadje in Cornwall; Marazion.

Slechts een aantal uur per dag is het eiland te bereiken ter voet. Op andere tijdstippen moet je de boot pakken of het water trotseren door te zwemmen. Het kan dus zijn dat je er lopend heen kunt gaan, maar met de boot of zwemmend terug moet. Voor je het weet is het water namelijk al gestegen. Een bijzondere ervaring om zo’n natuurverschijnsel te aanschouwen.

Havendorpje

Eenmaal op het eiland kan je alles te weten komen over de lange geschiedenis van Saint Michael’s Mount. Zo kom je erachter dat hier, in de vroege 18e eeuw, nog zo’n 300 mensen woonden. Op dit moment wonen er nog maar 30 mensen in dit havendorpje. Maar als je langs de haven loopt, zie je nog steeds veel gebouwen die het verleden van het dorpje hebben gevormd. Zoals een smederij, een wasplaats en een herberg. Die ook nog allemaal te bezoeken zijn!

Saint Michaels Mount in Cornwall

Van klooster tot kasteel

De historie van het eiland en zijn bouwwerk gaat terug naar de 11e eeuw. Het heeft als klooster en kasteel gediend en sinds de tweede helft van de negentiende eeuw werd het eiland bezit van familie St. Aubyn. En tot op de dag van vandaag wordt deze historistisch plaats nog steeds bewoond door een nazaat van deze familie.

Het kasteel herbergt veel schatten uit het verleden die je allemaal kunt bezichtigen. Wandel door de kasteelgangen en ontrafel de geschiedenis van familie St. Aubyn. Loop door de persoonlijke bibliotheek van de familie, de kapel, de Blue Drawing Room en de Smoking Room. Je kijkt je ogen uit door het weelderige meubilair en authentieke wanden en schouwen.

Ook leuk om te weten: onder het eiland is er een soort metro gerealiseerd. Dit ondergrondse spoorlijntje werd rond 1900 gebouwd om goederen van de haven naar het kasteel te transporteren. En de spoorlijn wordt nog steeds gebruikt.

Subtropische tuinen

Je zult verrast worden door de vele exotische bloemen en planten in de kasteeltuinen. Door het zachte zeeklimaat is vorst een zeldzaamheid op dit eiland. Daarnaast werken de rotsen als een soort gigantische radiator, die overdag warmte absorbeert en ’s nachts weer afgeeft, waardoor er onwaarschijnlijke planten kunnen bloeien. Het is niet gek om aloë, lavendel en de Afrikaanse lelie tegen te komen tijdens een wandeling door de kasteeltuinen.

Saint Michael's Mount - tuin

Handig om te weten

Leuk voor kinderen: Speciaal voor kinderen is er een schattenjacht gemaakt. Ze krijgen opdrachten die ze moeten oplossen. De hints zijn verstopt in het kasteel! Ook leren ze alles over de legendes en mythes van het eiland.

Openingstijden: Je kunt het hele jaar door het eiland bezoeken. Alleen de openingstijden van de cafés, winkels, kasteel en tuin variëren echter het hele jaar door. Bekijk dus voordat je gaat de openingstijden. Let op: het kasteel is altijd op zaterdag gesloten.

Entreeprijzen: Een bezoek aan het kasteel en de kasteeltuinen kost £ 15 (ongeveer € 17) voor volwassenen. Als je met een bootje terug naar land moet, omdat het vloed is geworden, dan kost dit je nog £ 3 (ongeveer €3,30) extra.

Getijden: Je kunt ter voet of per boot naar Saint Michael’s Mount oversteken, afhankelijk van of het tij hoog of laag is. Bekijk de getijden om te weten of je kan lopen of met de boot moet.

Slecht ter been: Het is nogal een steile klim naar het kasteel. Voor mensen die slecht ter been zijn kan het daarom een behoorlijke uitdaging zijn. Zit je in een rolstoel? Dan is alleen een gedeelte van het eiland te bezichtigen. Hou hier rekening mee.

Campings in de buurt van Saint Michael’s Mount

Avatar
  • Auteur: Lucia Velthuis
  • Lucia begon te kamperen toen ze nog een klein meisje was, samen met haar ouders naar Frankrijk of Spanje. Tegenwoordig gaat ze nog steeds kamperen, maar nu met haar vriend. Ze houdt van het buitenleven, de vriendelijkheid van kampeerders en om elk stukje Europa te verkennen met een tent. Op stedentrip gaan is ook iets waar Lucia van houdt! Haar favoriete vakantielanden zijn: Verenigd Koninkrijk, Spanje en IJsland.

Reageer

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *