75 jaar na D-Day: bezoek de historische plaatsen

Normandië is een regio met ontzettend veel natuurschoon. Aan de kust wisselen ruige kliffen en brede zandstranden elkaar af. Verder het land in, gaan de duinen langzaam over in groene velden en bossen.  Maar natuurlijk is het ook een regio die voor altijd verbonden zal zijn met de invasie in 1944. D-Day. Ik laat je vijf historische plekken zien die niet alleen een belangrijke rol hebben gespeeld tijdens D-Day, maar die ook nu nog erg bijzonder zijn om te bezoeken.

D-Day staat deze maand extra in de belangstelling omdat het op 6 juni 2019 exact 75 jaar geleden is dat deze historische militaire operatie begon. Vorige week vertelde ik je al waar je tussen 25 mei en 16 juni moet zijn om alles mee te krijgen van de festivals en herdenkingen. Vandaag deel 2 met historische plekken voor je vakantie in Normandië.

1. Caen: van gehavende stad tot moderne metropool

Voor de geallieerden was de stad Caen een van de belangrijkste doelen tijdens de invasie. Een strategisch belangrijk punt, onder meer vanwege de rivier de Orne en het Kanaal van Caen. Niet voor niets verdedigden het Duitse leger de stad met man en macht. Hierdoor duurde de bevrijding van Caen niet zoals gepland een dag, maar welgeteld zes weken. De prijs was dan ook hoog: ruim 30.000 Engelse en Canadese soldaten kwamen om en nog eens 3.000 burgers vonden de dood.

Caen heeft veel historische gebouwen hersteld en is uitgegroeid tot een moderne metropool

Alles over het oorlogsverleden van Caen leer je in het Mémorial de Caen Museum, gevestigd op de plek waar de ondergrondse commandobunker van de 716e Duitse Infanteriedivisie lag. Maar Caen is meer dan alleen de Tweede Wereldoorlog. Enkele historische gebouwen bleven bewaard en tal van andere werden hersteld. Langzaam maar zeker ontwikkelde de stad zich tot de moderne metropool die het tegenwoordig is. Historie, cultuur en architectuur gaan nu hand in hand met veel groen, culinair genieten en een bruisende binnenstad. Zeker een dagtrip waard tijdens je vakantie!

Campingtip: Camping Château de Martragny

2. Het maanlandschap op Pointe du Hoc

Een dertig meter hoge klif met daarvoor een smal stukje kiezelstrand. Bovenop de klif staan Duitse bunkers met tal van kanonnen die de landingsstranden Utah Beach en Omaha Beach onder vuur nemen. De gewaagde opdracht: beklim de klif en schakel het geschut uit. Dit was wat de Amerikaanse Rangers op 6 juni 1944 te wachten stond. Door mortieren omhoog te schieten waaraan touwen en touwladders waren gebonden, slaagden de militairen erin om tegen de kliffen op te klimmen, de vijand uit te schakelen en de strategische posities in te nemen.

Pointe du Hoc van bovenaf: duidelijk zichtbaar zijn de kraters in het landschap, ontstaan door de bombardementen

Na het moeizame gevecht volgde er echter nóg een beproeving voor de ongeveer honderd overgebleven Rangers. Zonder versterkingen en met snel krimpende voorraden moesten zij nog enkele dagen aan Duitse tegenaanvallen zien te overleven. Wonder boven wonder lukte dit en mede daardoor is het een gedenkwaardige locatie geworden. Pointe du Hoc is tegenwoordig gratis te bezoeken en lijkt op een maanlandschap met vele diepe kraters en betonnen bunkers. Op het hoogste punt van de klif staat het Pointe du Hoc Federal Monument. Het uitzicht is er schitterend!

Campingtip: Camping Le Fanal

3. De drijvende haven van Arromanches

De Franse badstad Arromanches-les-Bains, verscholen tussen enkele kliffen, is een baken van rust. Tot juni 1944. De geallieerden hadden deze locatie namelijk uitgekozen voor een uniek en nog nooit eerder uitgevoerd project: het realiseren van een drijvende haven van enorme omvang. Volgens hen kon de invasie alleen slagen met een eigen haven voor de aanvoer van goederen, troepen en materialen. En dus werd er in recordtempo een drijvende haven (de Mulberry-haven) gebouwd voor de kust van Arromanches.

De overblijfselen van de Mulberry-haven zijn nog steeds zichtbaar voor de kust van Arromanches

Gedurende de invasie werd er voor ruim 529.000 ton aan goederen aangevoerd via deze haven, die is opgebouwd uit gezonken schepen en caissons: enorme betonnen bakken die eenmaal op locatie tot zinken werden gebracht. Om de grootsheid van dit bouwwerk te kunnen bevatten, moet je eigenlijk gewoon op de plek geweest zijn. Met eigen ogen zijn de overblijfselen ook vandaag de dag nog te zien. En wil je nog meer te weten komen over Arromanches en deze bijzondere haven? Bezoek dan het Arromanches Museum 360 en bekijk op negen schermen een film over de slag om Normandië.

Campingtip: Camping des Bords de l’Aure

4. Historisch drankje bij Café Gondrée

Café Gondrée ligt aan de oever van het Kanaal van Caen, langs de bekende Bénouville-brug (ook wel Pegasusbrug genoemd). Wat er bijzonder is aan dit café? Dit is het eerste bevrijde huis van West-Europa! Vlak na middernacht landde in de buurt van deze brug Britse parachutisten. Al snel wisten zij de belangrijke brug over het kanaal in te nemen. Toen de familie Gondrée ’s morgens uit hun schuilkelder tevoorschijn kwam, stonden ze oog in oog met de Britse soldaten.

De originele Bénouville-brug, ook wel de Pegasus-brug genoemd, is bewaard gebleven

Als erkend verzetsstrijders, Thérèse Gondrée sprak Duits en wist zo belangrijke gesprekken tussen Duitse soldaten af te luisteren en door te geven aan het verzet, begroetten zij de bevrijders hartelijk. De man des huizes, Georges, had in 1940 zelfs flessen champagne ingegraven om de dag van de bevrijding te vieren. Hij haalde de flessen snel uit de grond en zorgde ervoor dat alle Britse militairen gratis konden komen drinken. De nakomelingen van de familie Gondrée houden deze traditie nog altijd in eer. Britse veteranen die naar de regio komen voor de herdenkingen, hoeven hun drankjes nooit te betalen in dit café. Als toerist moet je dit natuurlijk wel, maar hoe bijzonder is het om op deze historische plek te genieten van jouw drankje?!

Campingtip: Camping Les Capucines

5. Bezinning in Colleville-sur-Mer en La Cambe

De slag om Normandië duurde tot 29 augustus, de dag dat Parijs werd bevrijd. In totaal vielen er 425.000 slachtoffers. Verspreid over beide partijen, maar ook onder de lokale bevolking. Hoe immens veel dat er zijn, wordt onder meer duidelijk in Colleville-sur-Mer en La Cambe.

Het indrukwekkende American Cemetery in Colleville-sur-Mer

In Colleville-sur-Mer ligt het 70 hectare grote American Cemetery. Je kijkt hier eindeloos uit over de witte kruizen die in kaarsrechte lijnen staan opgesteld. In totaal staan hier 9.387 gedenktekens. Niet geheel toevallig ligt de begraafplaats in de buurt van Omaha Beach, waar de meeste Amerikaanse slachtoffers vielen op de dag van de invasie. Zo’n 15 kilometer verderop, bij het dorp La Cambe, ligt de bekendste begraafplaats voor Duitse militairen. Een stuk soberder dan de Amerikaanse begraafplaats, maar met 21.200 graven niet minder indrukwekkend.

Campingtip: Camping Le Picard

Jouw persoonlijke tips?

Ben jij ook al eens in Normandië op kampeervakantie geweest? Of heb je met je camper rondgetrokken langs de historische plekken die herinneren aan D-Day? Ik ben benieuwd welke plekken jij nog meer aan kan raden voor een bezoek.

Bram Kuhnen
  • Auteur: Bram Kuhnen
  • Europese steden, toeristische stranden en indrukwekkende landschappen en natuur. Als Europareiziger is Bram al op veel plaatsen geweest en hij schrijft er graag over zodat hij zijn ervaringen en tips kan delen.

    1 Reactie

  1. Avatar

    camping Yellow Village in St. AUbin sur Mere, mooie camping erg net sanitair. Vlak bij de invasiestranden

Reageer

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *