75 jaar na D-Day: bezoek de festivals en herdenkingen

Op donderdag 6 juni 2019 is het exact 75 jaar geleden dat de geallieerde troepen voet zetten op de stranden van Normandië. D-Day. Een militaire operatie die de wereld zou veranderen en het begin markeert van de val van het naziregime in West-Europa. Kampeer je tussen 25 mei en 16 juni in Normandië? Dan is het bijna onmogelijk om niks mee te krijgen van de herdenkingen en festivals. Ik geef je alvast vijf tips zodat je niks hoeft te missen.

Want hoe treurig de aanleiding voor D-Day ook was, en hoe vreselijk veel slachtoffers er aan beide kanten ook zijn gevallen, van het eindresultaat plukken we vandaag de dag nog de vruchten. Een vrij Europa waar iedereen kan gaan en staan waar hij wil. En daar mag gerust bij stilgestaan worden. Het complete festiviteitenprogramma is indrukwekkend en ik heb alvast vijf hoogtepunten voor je!

1. Vuurwerkshows op de invasiestranden

Utah Beach, Omaha Beach, Gold Beach, Juno Beach en Sword Beach. Het zijn de codenamen voor de vijf invasiestranden waar de geallieerden aan land wilden komen. Het Franse Ministerie van Cultuur heeft de stranden officieel voorgedragen om opgenomen te worden op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. En om dit initiatief te ondersteunen wordt er op zondag 9 juni op acht belangrijke D-Day plekken langs kust gelijktijdig een vuurwerkshow georganiseerd!

Vuurwerkshow op de invasiestranden

Om 23.30 uur zullen in Arromanches, Bernières-sur-Mer, Lion-sur-Mer, Longues-sur-Mer, Luc-sur-Mer, Ouistreham, Port-en-Bessin-Huppain en Vierville-sur-Mer de pijlen de lucht in gaan. Wil je hierbij zijn? Dan adviseer ik je om ruim op tijd alvast naar een van deze plaatsen te gaan en een goed plekje uit te zoeken.

Campingtip: Camping Port’Land

2. Parachute-droppings boven Sainte-Mère-Église

Sainte-Mère-Église is waarschijnlijk het beroemdste Franse dorp in Amerika. In de nacht van 5 op 6 juni 1944 sprongen boven dit dorp namelijk de eerste Amerikaanse paratroopers uit de vliegtuigen. Vooral de kerktoren waaraan parachutist John Steele bleef hangen is wereldberoemd. Hij lag onder vuur maar overleefde door zich dood te houden. Om hem, en de vele anderen, te eren hangt er nog steeds een parachute als gedenkteken aan de kerktoren. Ook de glas-in-loodramen herinneren trouwens aan de parachutisten.

Het gedenkteken aan de klokkentoren van de kerk in Sainte-Mère-Église

In het weekend van 8 en 9 juni vinden er opnieuw parachute-droppings plaats, maar nu in een heel andere sfeer. Op zaterdag 8 juni vinden de droppings plaats in en om Sainte-Mère-Église, op zondag 9 juni gebeurt dit in het verderop gelegen La Fiere. In de avonden zijn de straten gereserveerd voor militaire parades en concerten en ook hier wordt er afgesloten met een vuurwerkshow.

Campingtip: Camping de Sainte Mère-Église

3. Filmfestival en Band of Brothers acteurs

Ken je de serie Band of Brothers? De door Steven Spielberg en Tom Hanks geproduceerde serie volgt de rol van de Amerikaanse Easy Company tijdens de invasie in 1944. Tijdens het Normandy WW2 International Film Festival komen verschillende acteurs uit de serie terug naar Normandië. Er wordt tussen 2 en 7 juni van alles georganiseerd, voornamelijk rondom Carentan en de verschillende musea in de buurt.

In de buurt van het Utah Beach Museum delen de acteurs uit de serie Band of Brothers handtekeningen uit

Zo delen de acteurs handtekeningen uit in het Utah Beach Museum, worden er films vertoond in het Salle du Théatre in Carentan en worden er speciale filmcastings georganiseerd. Op 5 juni wordt er voor de theaterzaal zelfs een concert georganiseerd. Sommige evenementen, zoals het concert, zijn vrij toegankelijk. Voor andere evenementen wordt entree gevraagd. Het geld dat tijdens dit festival wordt opgehaald, wordt gebruikt om de stichting te ondersteunen en de verhalen van de veteranen ook voor toekomstige generaties toegankelijk te houden.

Campingtip: Flower Camping Le Haut Dick

4. Dakota’s vliegen over Normandië

Project Daks over Normandy is een hommage aan de geallieerde parachutisten. Op 5 juni zullen de oude C-47/DC3 Dakota’s boven Normandië vliegen. De vliegtuigen komen uit heel Europa en gaan vanuit Duxford Airfield naar de luchthaven van Carpiquet. Net zoals in 1944. Aan boord zitten honderden parachutisten die, in uniformen in stijl van de Tweede Wereldoorlog, boven de historische landingszones worden gedropt.

Een oude Dakota C-47/DC3

Ben jij een liefhebber van deze oude vliegtuigen? Ga dan zeker naar de luchthaven in de buurt van Caen. Tijdens de open dagen kun je deze oude Dakota’s namelijk van dichtbij zien en mag je zelfs een kijkje nemen aan boord!

Campingtip: Camping Sandaya Côte de Nacre

5. Picknicken op Omaha Beach

Op sommige plekken verliep de invasie relatief soepel, maar hier op Omaha Beach leden de geallieerden de zwaarste verliezen. Een beladen plek en waarschijnlijk niet eentje waarbij je direct denkt aan een gezellige picknick. Toch is dat juist wat hier gedaan wordt op zaterdag 8 juni. In de avond verzamelen honderden mensen zich hier met hun picknickmand om op deze historische grond te genieten van een avondmaal.

Omaha Beach bij zonsopkomst

De avond wordt omlijst met tal van festiviteiten, muziek en spelletjes. Een heerlijke avond om Omaha Beach van z’n beste kant te zien, te genieten van de activiteiten en natuurlijk van de prachtige zonsondergang. Ga je naar deze picknick, neem dan absoluut je fototoestel mee!

Campingtip: Camping Des Pommiers

Deel II: historische plekken

Je kent nu de beste plekken om de vrijheid te vieren en te genieten van de historische festivals. Volgende week verschijnt deel 2 van deze special. Daarin laat ik je vijf plekken zien die een grote rol hebben gespeeld tijdens D-Day en die ook vandaag de dag nog meer dan de moeite waard zijn voor een bezoek.

Bram Kuhnen
  • Auteur: Bram Kuhnen
  • Europese steden, toeristische stranden en indrukwekkende landschappen en natuur. Als Europareiziger is Bram al op veel plaatsen geweest en hij schrijft er graag over zodat hij zijn ervaringen en tips kan delen.

Reageer

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *