Atlas Obscura: 5 bijzondere plekken in Portugal

Michèle en Sanne reizen door Europa en delen hun ervaringen op ‘The adventures of MiSa’. Ze kochten een speciaal boek: de ‘Atlas Obscura’. Deze gids, met bijbehorende website, staat vol vreemde en originele plaatsen in de hele wereld. Ontdek samen met Michèle en Sanne vijf Atlas Obscura-plekken in Portugal.

1. Boeken en vleermuizen in Mafra Palace Library

Mafra Palace is een klooster en paleis in barokke en neoklassieke stijl, gebouwd tussen 1717 en 1755. Het wordt gezien als een van de nationale schatten van de Portugese architectuur. De bibliotheek is eigenlijk de trekpleister van het gebouw. Deze 85 meter lange ruimte is gebouwd in de zestiende-eeuwse rococostijl, gekenmerkt door asymmetrie. Hier bevinden zich ongeveer 36.000 in leer gebonden boeken. Die worden helaas bedreigd door insecten die de oude geschriften als een lekker hapje zien. De manier waarop Mafra haar schatten beschermt, is nogal ongewoon. Waar normale bibliotheken ongedierte bestrijden met chemische stoffen of radiatie, gebruikt Mafra een kolonie vleermuizen! Elke nacht trekken de dieren eropuit om de boeken te beschermen. Helaas laten ze wel wat uitwerpselen achter, daarom worden alle meubels zorgvuldig afgedekt. En de marmeren vloer wordt dagelijks geschrobd.

Het bezoek aan het paleis was bijzonder. We hadden niet verwacht dat een klooster en paleis in één gebouw ondergebracht zouden zijn. De bibliotheek heeft ons zeker niet teleurgesteld. De prachtige decoratie en asymmetrie vormen samen met de oude boeken een mooi geheel. In de collectie zitten zelfs verboden boeken waar enkel personen met hoge status toegang tot hebben. De vleermuizen zijn nachtdieren, die hebben we (gelukkig) dan ook niet gezien.

De langgerekte bibliotheek van Mafra Palace

Campings in de buurt van Mafra:

2. Pracht en praal in het Palace Hotel Bussaco

Dit bijzondere hotel was vroeger een klooster. De monniken van het klooster legden een enorme tuin aan met kleine kapellen en verschillende soorten flora. Nadat de monniken uit het klooster vertrokken, toverde koning Luis I het om tot een vakantiepaleis voor zijn vrouw, koningin Maria Pia. Door politieke veranderingen hebben de koning en koningin nooit in het buitenverblijf gewoond. Het hele gebouw werd in de negentiende eeuw omgebouwd tot een vijfsterrenhotel. Buiten het hotel liggen de paleistuinen, die nog altijd perfect onderhouden worden. Na een hevige windhoos in 2011 is veel van het park eromheen verwoest. Dagelijks zijn arbeiders nog bezig om alles terug te brengen naar de oorspronkelijke staat.

We waren heel benieuwd hoe het hotel er van binnen uit zou zijn. Daarom vroegen we aan de receptionist of we even mochten kijken. Het sterrenhotel is erg gericht op privacy, maar we kregen toch toestemming om in de hal enkele foto’s te maken. Hierna begonnen we aan een van de vele wandelingen door het park. We hadden het weer mee en genoten van de kleine hagedissen, de mooie zwaan en de bloeiende rozen. Neem dus zeker de tijd om in het park een wandeling te maken. We raden aan om van tevoren de parkeermogelijkheden te onderzoeken. Buiten het park zijn twee grote gratis parkeerplaatsen, binnen in het park betaal je het dagtarief.

Zicht op Palace Hotel Bussaco vanuit de tuinen

Campings in de buurt van Palace Hotel Bussaco:

3. Bom Jesus do Monte: bedevaartsoord in Braga

Bom Jesus do Monte is een religieus pelgrimsoord uit de veertiende eeuw. De bouw van het hele park, dat bestaat uit verschillende stijlen, duurde bijna een eeuw. Overal zijn symbolen te vinden. Zoals de vijf fonteinen die bij de trappen stromen. Deze staan voor de vijf zintuigen: horen, zien, voelen, proeven en ruiken. De 577 traptreden die men te voet of op de knieën beklimt, staan voor een vorm van afzien. Eenmaal boven vind je een kleine kerk, diverse kapelletjes, een aangelegde tuin. Met als ultieme beloning een prachtig uitzicht over Braga, de nabijgelegen stad.

Wanneer je geen zin hebt om het hele stuk te lopen, kun je gebruikmaken van de oudste traditioneel werkende kabeltrein van Europa. Wij wilden heel graag alle treden van de trappen beklimmen, maar onderweg van de parkeerplaats naar de trap ging Sanne door haar voet. Daarom besloten we om zowel de heen- als de terugweg de kabeltrein te gebruiken. Na een tijdje rustig te hebben genoten van het prachtige uitzicht zijn we voorzichtig rondgelopen door de aangelegde tuinen. Ook hebben we de kerk bezocht. Het was een prachtige plek die heel vredig aanvoelde. We zouden graag nog eens teruggaan om de trappen te trotseren!

Bom Jesus

Campings in de buurt van Braga:

4. Castelo Branco en Necropolis in Monsanto

Monsanto is een dorp omgeven door enorme zwerfkeien. Het ligt boven op een berg waardoor je er een weids uitzicht hebt over het Portugese platteland. In het dorp zijn verschillende huizen die gebouwd zijn onder, tussen of naast enorme zwerfkeien. En helemaal bovenop staat het kasteel van Monsanto: Castelo Branco. Al sinds vroeger tijden is het een strategische plek. Door een explosie in de negentiende eeuw staan alleen de muren van het kasteel nog overeind. Het dorp wordt ook wel een levend museum genoemd omdat het nog altijd bewoond wordt en er jaarlijks veel mensen op afkomen. Tussen het dorp en het kasteel staat ook nog de ruïne van de Necropolis van São Miguel. Het speciale hieraan is dat de dorpelingen in de stenen werden begraven, waardoor er nu nog afdrukken zichtbaar zijn. Ook staan er open sarcofagen aan de ingang van de kapel.

Michèle had deze plek gevonden en we waren erg benieuwd. Zou het echt zo gaaf zijn als de beschrijving? Om eerlijk te zijn … het was nog beter! Het dorp ziet er grappig uit met die stenen en de steile straatjes, zoiets hadden we niet eerder gezien. Het kasteel vonden we nog leuker. Normaal zijn er paden waar je op moet blijven of zijn er plekken afgesloten. Hier konden we ons uitleven door op de hoge muren te klimmen om een nog beter uitzicht te krijgen. Niets was verboden, maar je moest natuurlijk wel blijven opletten. De Necropolis was ook interessant en Sanne is in een sarcofaag gaan liggen (noem het een bucketlistdingetje). Al met al hebben we het erg naar ons zin gehad in Monsanto. Je moet alleen wel goed ter been zijn om alles te kunnen doen. Wat ons ook opviel, waren de goed verzorgde faciliteiten van het toerismebureau en de openbare toiletten.

Monsanto

Campings in de buurt van Monsanto:

5. Een bijzondere waterput in Quinta da Regaleira

Wanneer mensen naar Sintra gaan, zullen ze vaak met de bus naar het Paleis van Pena reizen. De Atlas Obscura had echter een ander kasteel op de website dat veel interessanter leek: Quinta da Regaleira. Quinta da Regaleira heeft verschillende gebouwen die rijk gedecoreerd zijn, een enorme tuin met grotten, gangen, kleine kasteeltjes, kapelletjes en andere details. Er is een ondergronds labyrint, een aquarium en twee waterputten. Een van die waterputten behoort tot de highlights van Quinta Da Regaleira. Deze put werd tijdens de bewoning van de Tempeliers namelijk niet gebruikt als een waterput. Aan de zijkant van het gat zijn trappen aangelegd. Deze werden gebruikt om snel van A naar B te kunnen. De trappen leiden naar ondergrondse grotten die ervoor zorgen dat je een heel stuk kunt afsnijden.

Bij het bezoek aan Quinta da Regaleira keken we onze ogen uit! Wat een prachtige plek vol met flora en fraaie architectonische bouwwerken. We genoten het meeste van de geheime doorgangen en de grotten. Ondanks dat het een weekdag met redelijk weer was, ontbrak het niet aan toeristen. De toegangsprijzen zijn niet mild, maar het is het dubbel en dwars waard!

Sintra

Campings in de buurt van Quinta da Regaleira:

Michèle & Sanne
  • Auteur: Michèle & Sanne
  • Michèle (26) & Sanne (21), dat zijn wij. Sinds november 2017 reizen we rond in onze blauwe Volkswagen T4, genaamd Stitch, en ontdekken we Europa. Onderweg leren we over de plaatsen die we bezoeken, onszelf en het kampeerleven. Stukje bij beetje raken we bekend met allerlei aspecten van the vanlife die we graag met jullie delen.

Reageer

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *