Spannend speuren in de natuur: alles over geocaching

juni, 10 2020

Geocaching is een leuke activiteit waarbij je in de natuur zoekt naar een ‘verborgen schat’. De schat, ook wel geocache, ligt vaak verstopt op een mooie plek in de omgeving en vind je door naar de juiste coördinaten te gaan. Klinkt ingewikkeld? Het is verrassend makkelijk en toegankelijk! Met alleen je smartphone en één makkelijk te gebruiken app doe je al mee! Het spel is geschikt voor alle leeftijden en bijna overal in de wereld te spelen. Nieuwsgierig? We leggen je er hier alles over uit!

Wat is geocaching precies?

Bij geocaching ga je op zoek naar een schat in de natuur

Bij geocaching ga je op zoek naar een schat in de natuur

Geocaching is de naam van een outdoor activiteit die door honderdduizenden enthousiastelingen over de hele wereld wordt gespeeld. Het begon in 2000 en is inmiddels uitgegroeid tot een klein fenomeen. Er liggen namelijk meer dan drie miljoen geocaches verspreid over 191 verschillende landen.

Bij geocaching ga je op zoek naar een schat die iemand anders heeft verstopt. Dat is vaak een klein bakje of kistje, maar ze zijn er in alle soorten en maten. En vaak gaat het verder dan alleen ‘iets zoeken’. Mysterieuze of uitdagende raadsels en puzzels oplossen zijn vaak vereist om de schat te kunnen vinden.

Op geocaching.com en op de geocaching app (voor Android en iOs) zie je eenvoudig welke geocaches er bij jou in de buurt liggen. Een druk op de knop ‘navigeren’ is in de app voldoende om het spel te starten. Door de gps-ontvanger in je telefoon loop, fiets of rij je naar de aangegeven plek en kun je de geocache gaan zoeken! Je kan natuurlijk ook alvast kijken welke caches er bij jouw favoriete camping in de buurt liggen.

Hoe ziet een geocache eruit?

Geocaches komen in alle soorten en maten

Geocaches komen in alle soorten en maten

Geocaches zijn er in alle denkbare varianten. Van superkleine kokertjes tot enorme kisten of andere constructies. Vaak weet je van tevoren niet precies wat je zoekt, dat maakt het ook extra spannend. Je wordt regelmatig verrast door creatieve en indrukwekkende geocaches die je met recht ‘een schat’ mag noemen.

En wat zit er dan in die schat? In ieder geval een logboekje, zodat jij als trotse vinder je naam erin kan zetten. Vaak liggen in de geocache ook een paar kleine voorwerpen, zoals sleutelhangers, pennen of klein speelgoed. De lol is dus vooral ‘het vinden’, want van de inhoud word je niet echt rijk. En de regel is: ‘als je iets uit de geocache haalt, dan leg je er iets anders voor terug’. Zo blijft de waarde van de schat bewaard.

Let op: er kunnen ook zogenaamde ‘trackables‘ in de schat zitten. Meestal heten deze trackables ‘TravelBugs’. Dit zijn voorwerpen die zijn achtergelaten om van geocache naar geocache te verhuizen. Soms ook met een specifieke eindbestemming in gedachten. Neem deze niet ‘zomaar’ mee, als vinder ben jij namelijk verantwoordelijk om ‘m weer naar de volgende plek te brengen. Én je moet dit allemaal online loggen. Echt iets voor de meer ervaren geocacher dus!

Hoe wordt een geocache verstopt?

Een geocache kan overal verstopt zijn. Achter een struik of onder een paar bladeren, maar er kan ook heel creatief te werk zijn gegaan. Een vermomde tak is een klassiek voorbeeld. De geocache zit dan verstopt in een uitgeholde tak die met magneten op een boom wordt geplakt. Zie die maar eens te spotten! Je komt tijdens geocaching de meest bijzondere creaties tegen.

Een geocache kan op tal van manieren worden verstopt

Een geocache kan op tal van manieren worden verstopt

Een geocache is in principe nooit meer dan een paar meter van het pad verstopt en je hoeft ook nooit te graven. De schep kun je dus gerust thuis laten. Heel soms heb je hulpmiddelen nodig om de cache te vinden, zoals een touw, spiegel of zaklamp, maar dan staat dat duidelijk aangegeven op de informatiepagina van de cache.

Hoe begin je met geocaching?

Enthousiast? Maak op geocaching.com een account aan en je kan vrijwel meteen beginnen. Via de website of via de app (nog makkelijker) kun je meteen zien welke caches je in de buurt kunt opsporen. Klik erop en je leest de omschrijving van degene die de cache verstopt heeft.

Op de pagina van een cache vind je belangrijke informatie. Zo krijgt een cache sterren voor de moeilijkheidsgraad en zie je hoe makkelijk/moeilijk begaanbaar de omgeving is. Een steile berg krijgt bijvoorbeeld meer sterren dan een vlak straatje in een dorp. Begin altijd met een paar makkelijke caches om het spelletje onder de knie te krijgen.

Heb je een leuke schat gezien? Dan klik je op ‘navigeren’ en leidt je smartphone je naar de cache. En neem natuurlijk je partner, de familie of vrienden mee. Meer gezelligheid én meer kans op succes! Eenmaal gevonden, schrijven jullie je naam in het logboekje en klik je ook in de app (of op de website) op de knop ‘loggen’. Dat is niet alleen leuk voor de verstopper, je houdt zo ook je eigen progressie bij. Bovendien voorkom je dat je per ongeluk nog eens naar dezelfde schat op zoek gaat.

Welke soorten geocaches zijn er?

Er zijn verschillende soorten geocaches. Op de website en in de app worden deze aangeduid met verschillende icoontjes. Dit zijn de drie meest voorkomende caches:

Traditionele cache

Een traditionele cache: naar de locatie toe en zoeken maar!

Een traditionele cache: naar de locatie toe en zoeken maar!

Deze cache werkt zoals het hierboven al is uitgelegd. Ga naar de coördinaten en zoek daar de geocache. Dat klinkt simpel, maar soms moet je ter plaatse nog een puzzel oplossen of héél goed zoeken.

Multi-cache

Een multi-cache bestaat uit meerdere fases

Een multi-cache bestaat uit meerdere fases

Bij deze cache vind je op het eerste coördinaat niet direct de schat, maar een aanwijzing. Die aanwijzing leidt je naar het volgende punt. Of daar de schat is? Misschien wel, maar misschien ook nóg wel een aanwijzing. En nog één! Deze caches vormen vaak een mooie wandeling of fietstocht door een omgeving.

Mystery cache

Voor de locatie van een mystery cache moet je eerst een raadsel oplossen

Voor de locatie van een mystery cache moet je eerst een raadsel oplossen

Een cache voor de cryptografen en puzzelaars. Vóór je op reis kan, moet je eerst thuis een raadsel oplossen. Dan pas kun je op reis om de geocache te gaan zoeken!

Tips voor het zoeken naar een geocache

  • Ga met een groep op pad. Dat is niet alleen gezelliger, je vindt ook veel sneller de schat!
  • De gps van je telefoon kan zomaar tien meter afwijken en bij slechte ontvangst (bijvoorbeeld diep in het bos) soms nog meer. Zoek dus in een vrije grote straal naar de geocache.
  • Kom je in de buurt van de geocache, kijk eerst goed om je heen vóór je start met zoeken. Waar zou jij de geocache verstoppen? Wat is een logische plaats? En zie je misschien wel heel veel takken op een hoopje daar? Eerst goed observeren is vaak goud waard.
  • Doe voorzichtig met de geocache. De maker heeft er zijn best voor gedaan en soms kom je werkelijk prachtige creaties tegen. Hou alles netjes heel en verstop de geocache na afloop ook goed. Niet alleen voor de volgende groep geocachers, maar je wil ook niet dat iemand anders het ziet en meeneemt.
  • Probeer een geocache altijd zo ongezien mogelijk te loggen. Mensen die het spelletje niet snappen kunnen nieuwsgierig worden en na jouw komst de volledige geocache weghalen. Dit komt helaas soms voor, dus wees lekker geheimzinnig!
  • Voor veel geocaches heb je een zogenaamd premium-account nodig. Dit kost helaas geld (zo’n 6 euro per maand) maar is voor enthousiastelingen de moeite zeker waard. Je vind er vaak veel pareltjes tussen. Probeer het natuurlijk eerst gratis uit, zodat je weet of het iets voor je is.
  • Geocachen is ook geduld hebben. Zoeken, nadenken en nóg eens zoeken! Geef niet direct op en denk ‘out of the box’. Het voldane gevoel wanneer je de cache vindt, is dan des te groter!

Geocachen op je kampeervakantie

Nederland zit tjokvol geocaches! Ideaal voor als je het direct wil uitproberen of als je een leuke activiteit zoekt als je gaat kamperen in eigen land. Duitsland, Frankijk en Zweden scoren nog een stuk hoger op de lijst. Maar waar je in Europa ook je tent of caravan neerzet, er is altijd wel een geocache in de buurt.

Ook zin gekregen om te geocachen? Of misschien heb je wel een geweldige cache gevonden die je met ons wil delen. Laat het ons weten! We zijn erg benieuwd!

Tom Haze
  • Auteur: Tom Haze
  • Als kleine dreumes kampeerde Tom al, voornamelijk in Spanje, Frankrijk en Noorwegen. Hij heeft een grote liefde voor de natuur en houdt van actie en afwisseling. Tom deelt zijn enthousiasme voor kamperen graag en gaat zelden op reis zonder zijn gitaar en specialty coffee.

    4 Reacties

  1. Avatar

    “Enthousiast? Maak op geocaching.com een account aan en je kan vrijwel meteen beginnen. Via de website of via de app (nog makkelijker) kun je meteen zien welke caches je in de buurt kunt opsporen”……… Misschien ook even erbij vermelden dat mensen eerst lezen op de site wat precies de bedoeling is!! Dat ze weten wat b.v. trackables zijn en wat daar de bedoeling van is. Wat je met woodies kan doen.Dat je op moet passen dat “niet cachers” je niet zien etc. etc. Er komt meer bij kijken dan alleen maar even de app installeren en de cache zoeken!

    • Tom Haze

      Hi Sonja, bedankt voor je reactie en goede suggesties. Ik heb een stukje over trackables en het ongezien loggen toegevoegd aan het blog.

      Vriendelijke groet,

      Tom

  2. Avatar

    Wij (GeoKars en GEOrgCACHING) zijn camperaars die (bijna) elk weekend met de camper op pad zijn en dan ook deze zogenaamde schatten in de natuur zoeken. Doordat deze geocaches verstopt worden door locale geocachers, kom je op plekjes die je misschien niet zou ontdekken als je ergens ‘gewoon’ op vakantie zou zijn. Zelfs in onze eigen ‘homezone’ zijn we op deze manier op plaatsen geweest die we nog niet eerder ontdekt hadden! We hebben al zoveel mooie wandelingen of fietstochten gemaakt juist door het geocachen. En ook hele bijzondere geocaches gevonden, lees onze blog maar eens als je meer wilt weten: https://dnffinder.blogspot.com/. Het is misschien wel handig eerst thuis een keer met een ervaren geocacher op stap te gaan die je op weg kan helpen. Veel plezier met deze prachtige hobby!

    GeoKars en GEOrgCACHING,
    samen onderweg als DNF

    • Tom Haze

      Geweldig! En wat een leuke blog! Jullie zijn hét bewijs dat kamperen en geocaching heel mooi samengaan 🙂 Heel herkenbaar dat je (ook in je eigen leefomgeving) tal van nieuwe plekken ontdekt.

      Nog heel veel plezier met cachen!

      Vriendelijke groet,

      Tom

Reageer

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *